難聴の話題 2017年12月7日


最近、皆が大声で会話するようになって、うるさくて仕方が無い。タガログ語かビコラノ語で話しているので何をしゃべっているのか皆目検討もつかないが、原因は新しく雇ったメイドが、そんな年でもないのだが、耳が遠くて、後ろから声をかけても知らん顔をしているくらいなのだ。おまけに英語を全く理解しないので、色々指示をしても、同じ失敗を繰り返す。つい、私も大声を出してしまいそうになるが、メイドが緊張して怖がるといけないので、下手なタガログを駆使してやさしく話すように務めている。一方、メイドは歩きながら鼻歌を大きな声で歌っているので、これまたうるさくてたまらない。

私自身が難聴になってもおかしくない年なのだが、話し声がうるさいと思うくらいだから、絶対に難聴ではないと思っていたが、私が、難聴ではないかと周囲が疑うのには訳がある。それは、遠くから大声で声をかけられると、何を言われているのか聞き取れないのだ。しかし、大きな声はうるさいくらいに聞こえるので、そもそも遠くから話しかけるのは礼儀知らずだ、近くまで来て、きちんと話をしろと文句をいう。挙句の果てにはキアンまで一階の事務所で執務をしていると階段の上から、声をかける。キアンは流暢な英語を話すが、これは発音が良すぎるためか、やはり意味が把握できない。

こんな無邪気なクッキーに対しても周囲は、何故かがなり散らしているように聞こえるが、クッキーは負けずに大声で泣き叫ぶ

また、ママ・ジェーンから、少しややこしい話をされると意味がつかめず、ついしかめ面になる。ジェーンはしかめ面をするなと文句を言うが、私は、わけのわからないことを言わないで、順序だてて話をしろと言い返す。ジェーンは、耳垢を掃除しろとか、補聴器をつけろとか譲らない。私自身、彼らの言うことが理解し難くなっているのは、まぎれもない事実だ。音は、うるさいくらいに聞こえるのだから、補聴器をつけて音量をあげても何の役にも立たないはずだと主張するのだが、補聴器=年寄り、というイメージがあってそう簡単には譲れないところでもある。

話は少しずれるが、一昨日の早朝六時前、キアンが私の部屋にやってきて、今日は、コミュニオン(Communion)だから一緒に学校に来て欲しいと起こしにきた。キアンは代表に選ばれて、神へのスピーチ役をおおせつかっており、数日前から長文の暗記に躍起だった。たしかに良くまあ、暗記したのものだと思う反面、何でたかが7x8=56とか8x9=72とかが暗記できないのかと、いやみを言ったくらいだ。

バロンタガログで、おめかししてコミュニオンにのぞむキアン

このコミュニオンが一体何なのか聞いても、これまた理解できない。調べてみるとカソリックの7つのサクラメント(秘跡、Sacrament:洗礼、堅信、聖体、告解、終油、叙階、婚姻の7つ)の一つで、先日の堅信に続く、第3弾、聖体だそうなのだが、これは難聴というよりカソリックの知識不足により理解できないのだろう。この日は両親をともなって、牧師から与えられたウエハース状の物(ホスチア)を食べるのだが、これは、体の中でイエス・キリストの実体に変化するそうで、だから聖体と呼ぶらしい。そういえば、教会では、信者が列になって牧師からこのウエハースを口に入れてもらっているのをよく目にする。キアンは、両親がこのウエハースを不潔に感じて口に入れようとしなかったら、キアンが両親を叱ったそうだ。さらに牧師とすれ違うとき、思わず二人はアピアー(手のひら同士をぶつける仕草)をしたそうで、牧師のキアンに対する友情とも言うべき思いが計り知れる。キアンのCONFESSION-堅信式に参加 2017年11月14日

私自身は、いつ始まるかわからない儀式は割愛してPRAに向かったので、キアンの晴れ姿は目撃できなかった。それに、儀式は撮影禁止なので、いずれにしろ、ブログで紹介することもできなかった。

ようやく歯が生え始めて歯茎が痒いのかしきりに舌なめずりをするクッキー、この年頃、キアンはすでに7本の歯が生えていた。比べてみるとキアンのほうがはるかにお兄さんだった。

こんな矢先、NHKの「ためしてガッテン」で難聴をとりあげていた。

1.難聴とは加齢にともなう耳の機能の低下により(耳の中の音を感じ取る毛のようなものが血流の不足により壊死する現象)、選択的に音が聞き取れなくなるもので、子音が聞こえなくなったりして、音は聞こえても会話として聞き取ることができなくなる。逆に大きな音が耳のなかで響いてうるさいと感じることもある。

2.例え初期の難聴になったとしても、脳が聞こえない音を補完するので、会話は不自由なくできる。そのため多くの人が難聴であることを認識できないままでいる。一方、不意に横から声をかけられると意味が把握できないことがあるが、それは脳がとっさの状況に対応できず補完作用が働かないためだ。

3.難聴が進むと、周囲の会話に交わることができなくなって、人との付き合いが億劫となり、生活が消極的になる。さらに会話による脳への刺激が減ると、脳の一部が壊死して、認知症にも罹患しやすくなる。

4.現在の補聴器は、ただ音量を上げるのではなくて、ひとりひとりの症状にあわせて、聞こえにくい音のみを増幅するので会話として理解しやすくなる。一方、この調整が適切でないと、かえってうるさく聞こえるだけで何の役にもたたない。

妻の姉妹二人が子連れで子守役(ヤヤ)として同居している息子のコンドも、ややもすると罵声が飛び交うそうだ

この話を聞いてみたら、思いあたることばかりだ。私が長電話を苦手とするのは、数十分におよぶ長電話をした後、会話を成立させるため脳が補完作業でフルに動いて、ぐったりと疲れてしまうためなのだろう。一方、顔を見ながら話をすると、きっと脳が状況を理解しやすく、補完作業も楽で疲れないのに違いない。また、ジェーンやキアンが顔を見せないで遠くから大声で話してきても、聞き取れないのは、とっさに脳が対応できないためで、しかも彼らの使う言語は英語なので、私の英語脳はさほどの補完能力は持ち合わせていないのだろう。

そうなると、補聴器というものを、そろそろ視野に入れなければならない。補聴器をつけると音量が上がって、そうでなくても大きな音や雑音に弱い私にとって苦痛になると思っていたが、そうでもないらしい。もしかしたらこれで英語の聞き取り能力が向上するかもしれない(自慢ではないが、キアンが見ている英語のアニメは、私には全く理解できない)。考えてみると、補聴器というのはメガネのようなもので、目が悪ければメガネをかけるのはあたりまえで、耳が悪ければ補聴器をつけてどこが悪いのか不思議でさえある。しかし、価格を調べてみると数万円から数十万円と千差万別で何を選んだらよいのか見当がつかないし、おいそれと手を出せるものではなさそうだ。

キアンは小さい頃からレゴ遊びが好きだったが、いつも適当に組み立てるだけだった。それが初めて付録のマニュアルのしたがって組み立てることに成功した

この話題にあまり関係ないが、最近キアンが成績表を持って帰ってきた。それによると、コンピューターが100点、英語が96点、算数が89点、一番苦手な国語が86点、平均点が92.11点。ちなみに90点以上がOutstanding(5、優)、85~90点がVery Satisfactory(4、秀)、80~84点がSatisfactory(3、普通)、75~79点がFairly Satisfactory(2、可)75点以下がDid not meet Expectation(1、不可)で、キアンは全ての教科で85点以上の優ないし秀でかつ平均点が優だ。パソコンゲームのお宅でアニメとYoutubeファンのキアンにとってコンピューターと英語の成績ははわかるような気もするが、あの算数が89点で秀とは信じがたい。まだ九九(くく)もろくすっぽおぼえられていないにもかかわらずだ。

キアンの成績表、大分下駄を履かせているのではないかと疑われる。また、点数の評価をイエス・キリストとの友人レベルに言い換えて評価しているのもおもしろい。キアンはLoyal Friend of Jesusだが、牧師とは間違いなくBest Friendだ。

最近はパソコン・チケットの効能も薄れて、算数を勉強する代わりにアイスクリームがほしい、I can not survive without ice cream(アイスクリーム無しでは生き延びられない)などと人を馬鹿にすることを言う(もっとも私が教えた表現ではあるが)。仕方が無いので買ってきてやると、Later, Later(後で後で)を繰り返し、結局、算数の勉強なしでアイスクリームをかすめ取るのが一週間近く続いた。私がいくら強制したところで、その気が無いと身に付かないので、結局、根負けとなる。

アイスクリームがないかと冷凍庫をまさぐるキアン、どういうわけか家ではいつも裸だ

身内だとつい甘えてしまうので(特に私には)、今習っているドンボスコの算数の先生を家庭教師として週二回一時間ずつ雇うことにした。450ペソ/回は安くはないが、決して高い投資とは思えない。現に、3年前、アルファベットが読めず、幼稚園の落第寸前という危機的状況で、通っていた幼稚園のメイ先生を英語の家庭教師に雇って以来、キアンの英語の上達は目覚しいものがあった。最近では、難聴気味の私の英語とタガログ語の通訳を買って出てくれるほどで、いずれ私の耳目となり、杖となってくれるであろう。キアンも私に、長生きしていつまでも一緒にいて欲しいとささやいてくれるが、目当てはきっとアイスクリームとエビフライに違いない。

私の部屋で両親には内緒でアイスクリームを食べるのがキアンの至福のときだ   

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *